Les débuts de la FCFDU

La forte expansion industrielle qui se produisit après le début de la Première Guerre mondiale créa de nombreux débouchés pour les femmes. L’augmentation des populations urbaines et la croissance industrielle qui s’ensuivit ouvrirent des portes aux femmes dans les domaines de l’industrie et du travail social. À cette époque, les femmes s’étaient déjà taillé une place dans le domaine de l’enseignement et s’inscrivaient en plus grand nombre aux programmes de médecine, de droit, de journalisme, de soins infirmiers et de travail social. Au Canada, certaines meneuses parmi les femmes diplômées des universités rêvaient depuis longtemps de créer une fédération nationale, mais l’élan nécessaire est venu de la Grande-Bretagne. Au début de 1919, Mme Winifred Cullis, Ph. D., de la Grande-Bretagne, qui avait séjourné au Canada durant la guerre et avait enseigné et donné des conférences à l’Université de Toronto, suggéra que les Canadiennes pourraient fonder une fédération nationale pour que le Canada devienne l’un des premiers pays à se joindre à la nouvelle Fédération internationale des femmes diplômées des universités. Une suggestion similaire fut faite par Virginia Gildersleeve, de l’American Association of University Women, qui déclara que, bien qu’elle espérât que les Canadiennes fondent leur propre fédération, celles-ci pourraient, si elles le désiraient, créer une alliance avec l’association américaine.

Au Canada, la réaction fut immédiate. En mars 1919, lors d’une conférence réunissant quatre chefs d’organisations d’établissements universitaires, Mme J.A. Cooper, présidente du club de Toronto, Mme R.F. McWilliams, présidente du club de Winnipeg, Mlle May Skinner, qui représentait alors le Canada auprès du comité sur les affaires internationales de l’association américaine, et Mlle Laila Scott de Toronto, on décida de créer la Fédération canadienne des femmes diplômées des universités. Pour en savoir davantage sur l’historique de la FCFDU, cliquez ici.

Historique et héroïnes

Tout au long de son existence, les femmes remarquables qui ont rejoint les rangs de la FCFDU sont nombreuses. Pour en savoir davantage sur leur parcours, cliquez ici.

Biographies d’anciennes présidentes

Dans le cadre des célébrations entourant le 100e anniversaire de la FCFDU, des biographies de chacune des anciennes présidentes de la Fédération ont été préparées et sont accessibles sur le site Web réservé aux membres.

La biographie, celle de la Dre Margaret (Stovel) McWilliams, première présidente de la FCFDU, a été rendue publique lors de l’AGA tenue à Québec. Pour la consulter, cliquez icii.

Pour la liste des anciennes présidentes, cliquez ici.

Projet – L’histoire de la FCFDU

Une personne a été embauchée pour rédiger l’histoire des 100 ans de la FCFDU ainsi qu’un bilan de ses efforts pour faire progresser l’égalité des femmes et des filles. Certains éléments sont en place, mais d’autres manquent et l’histoire n’est pas complète. La publication sera disponible en 2019.

Prix historiques décernés à la FCFDU

En août 2011, la FCFDU a reçu deux prix de l’honorable Peter Kent, ministre de l’Environnement :

  • Événement d’importance nationale – la création de la FCFDU, et
  • Personne d’importance nationale : Alice E. Wilson (1881-1964), membre de la FCFDU, première femme membre de la Société royale du Canada et première femme à occuper un poste professionnel à la Commission géologique du Canada.

 

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